火箭贮箱“体检”要过三道关

发布时间 : 2016-08-01     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  

  

  △完成生产的火箭贮箱

  我们知道,运载火箭体重的90%都是燃料,从而源源不断地为火箭飞行提供动力。而这些燃料都装在火箭贮箱里。因此,火箭贮箱的“健康”与否,直接关系到火箭发射成败。于是,在每个贮箱完成生产后,研制人员都要对其进行严格的“体检”,以确保产品质量。


  X光透视,确保贮箱“表里如一”


  人体在“体检”时经常要做X光检查,火箭“体检”也需如此。
  火箭的贮箱都是经过焊接而成。焊接完成后,要接受的第一步“体检”就是X光检验。
  据航天老前辈回忆,我国在最初研制运载火箭时,火箭贮箱只有纵向焊缝需要进行X光检测。但到了20世纪90年代中期,中国航天采取了一系列质量加严措施,增加火箭贮箱环缝X光检测就是其中的一项重要举措。
  如今,火箭的每一级贮箱、每一条焊缝,要在经过了X光检测后,才能进入下一步的“体检”程序。


液压试验确保贮箱“身体强壮”


  运载火箭在飞行过程中,其贮箱要承受住各种压力才能正常飞行。这就需要它具备“强壮”的身体素质。而火箭贮箱“体检”中的液压试验就是来考核贮箱强度的。于是,经过X光检测后,火箭贮箱“体检”就进入第二道流程——液压试验。
  “体检”时,研制人员通过往贮箱里加注液体,施加标准压力值,并保持一段时间,从而观察贮箱压力状态下的表现。
  如果没有出现异常情况,便证明火箭贮箱强度合格。也就是说,它可以进入“体检”的最后一个环节了。


检漏试验确保贮箱“密不透气”


  我们知道,火箭贮箱中的燃料一旦出现泄露,极有可能造成飞行失利。因此,火箭贮箱的密封性检查必不可少。于是,火箭体检中的一个重要流程——检漏试验,考核的就是贮箱的密封性。
  不同的火箭,其贮箱贮存的燃料也会不同。比如现役火箭多使用是的是常规燃料,而新一代运载火箭长征五号火箭采用的是低温燃料——液氢液氧,长征七号火箭采用的是液氧煤油推进剂。
  由于火箭贮箱里的燃料不同,其检漏方法也不一样。贮存常温燃料的贮箱采用“肥皂泡”检漏法。而贮存低温燃料,如液氢液氧燃料的贮箱,就要使用标准更高的氦质谱检漏方法,通过充满氦气,检测贮箱的致密性。
  一枚火箭在上天前,其贮箱必须要经过以上这些严苛的检查才算合格。而长征火箭在一次次发射成功的同时,研制人员其对产品质量的追求也始终精益求精,追求极致。

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