火箭院在澳大利亚航展上展出的“太空摆渡车”为何有“翅膀”?

发布时间 : 2017-03-20     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  2017年3月5日,澳大利亚国际航空航天展览会(以下简称“澳大利亚航展”)落下帷幕。中国运载火箭技术研究院(以下简称“火箭院”)首次派团参加澳大利亚航展,成为本次参展的唯一一家中国航天企业。在航展上,由火箭院抓总研制的长征系列运载火箭和远征系列上面级(即“太空摆渡车”)吸引了各国人士的目光,备受青睐。
  一些细心的朋友发现,火箭院的展区里有一个“太空摆渡车”模型,它比电视新闻上的“太空摆渡车”多出了一双“翅膀”,这是什么?又有何用呢?


△外宾参观火箭院展区          △火箭院展出的“太空摆渡车”模型


  火箭院总体设计部研究员王明哲介绍,这双“翅膀”是太阳能电池板,主要为了解决“太空摆渡车”长期飞行的能源问题。“太空摆渡车”要正常工作,就必须有电。我国现役远征上面级家族只携带化学电池上天,不受阳光照射等限制,方便又“靠谱”。但要延长工作时间,就要携带更多的电池。
  “要知道,‘太空摆渡车’的‘本职工作’是在一次发射中把更多的卫星以更快的速度分配到各自的工作轨道,从而有效利用火箭的运载能力,为卫星‘省力’、为客户省钱。要是因为多工作而增加电池重量、挤占卫星的重量,那可就得不偿失了。”王明哲说:“给‘太空摆渡车’装上太阳能电池板,就不用带那么重的化学电池了。若工作数天,携带太阳能电池板的‘太空摆渡车’要比只携带化学电池的轻几百公斤,乃至1吨以上。省下了1吨运载能力,就能送更多或更重的卫星,或带更多的燃料。”
  自2015年起,由火箭院抓总研制的远征一号、远征一号甲、远征二号上面级,在短短一年多的时间内,陆续完成首飞,它们能够与不同直径的液体运载火箭搭配组合,这使我国拥有了体系完善、功能先进的“太空摆渡车”家族。其中,远征一号甲上面级的工作时间超过40小时,在首飞时,它送5种6项载荷精准入轨,还飞出了完美的“太空眼镜蛇”动作,无论是工作时间还是机动性,均已达到世界领先水平。既然用化学电池的“太空摆渡车”已经很棒了,为什么还要给它们“添翼”呢?
  “可以预见,具备长期工作能力的‘太空摆渡车’有很大的市场潜力。”王明哲说:“现在,商业航天的大潮正在涌来,国内外公司研制的大大小小的卫星都等着上天。这些卫星不仅规格五花八门,轨道也大相径庭。卫星的分配任务越复杂,越能体现‘太空摆渡车’的价值,自然也给‘太空摆渡车’的工作时间提出了更高的要求。”
  王明哲告诉记者,加装太阳能电池板的技术较为成熟,只要客户有需求,我国现役的远征系列上面级都能即刻“添翼”。“添翼”的上面级可在太空工作1年以上,不仅能当各种卫星和探测器的“太空摆渡车”,还能做空间科学试验装置的搭载平台,成为它们长期驻留太空的“房车”。
  除了构想中的“长寿版太空摆渡车”,火箭院还研制了一款的“精简版太空摆渡车”——远征一号S。与现役上面级相比,远征一号S上面级的工作时间较短,但也省去了工作数小时所必需的设备,重量和成本大大降低,具有强大的市场竞争力。
  “在这些‘太空摆渡车’服役后,我国远征上面级家族的任务覆盖面会更广,将在商业发射市场与空间科学试验上发挥更大的作用。”王明哲介绍到。

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